La coreana LG y la china ZTE no irán al Mobile World Congress

El coronavirus de Wuhan ha causado las primeras bajas en el Mobile World Congress 2020 (MWC). La compañía coreana LG y la china ZTE han anunciado este martes en sendos comunicados que no acudirán al congreso mundial de móviles, que se celebrará en Barcelona entre el 24 y el 27 de febrero, y han alegado motivos que tienen que ver con la crisis sanitaria mundial causada por la expansión del virus.

LG ha explicado que la medida tiene como objetivo “anteponer la seguridad y la salud de sus empleados” evitando traslados entre diferentes países ante la crisis sanitaria. La marca prevé celebrar próximamente otros actos para anunciar sus nuevos móviles de 2020. Por su parte, ZTE ha confirmado al portal especializado en tecnología The Verge que no asistirá al congreso por efectos secundarios relacionados con el coronavirus. Un portavoz ha explicado al medio estadounidense que están teniendo problemas como retrasos para conseguir las visas, por lo que algunos miembros de la compañía no llegarían a tiempo. Además, ha mostrado su intención de evitar el mal ambiente que podría generar su presencia: “Nosotros tendemos a ser una compañía muy amable, y simplemente no queremos hacer que la gente se sienta incómoda”.

“LG Electronics está siguiendo y monitorizando de cerca la situación actual relacionada con el nuevo brote de coronavirus que fue declarado recientemente como una emergencia mundial por la Organización Mundial de la Salud, ya que el virus sigue propagándose fuera de China”, explica el comunicado de LG. Su decisión de no participar en el MWC, según sostiene, “evitará exponer innecesariamente a cientos de empleados de LG a viajes internacionales, algo que la mayoría de los expertos en salud ha aconsejado”.

La OMS declaró la semana pasada una emergencia internacional por el coronavirus. Los primeros casos se detectaron a finales de diciembre en Wuhan. Ahora ya hay más de 23.000 personas infectadas y el número de muertos supera los 490 en China. La cifra de países afectados ronda la veintena. En España, por el momento solo se ha confirmado un caso. El paciente, de nacionalidad alemana, se encuentra ingresado y aislado en el Hospital Nuestra Señora de Guadalupe de La Gomera.

Creciente presencia de marcas asiáticas

LG y ZTE son las primeras compañías tecnológicas que descartan acudir al evento, en el que cada año se dan cita las principales compañías de la industria de la telefonía móvil. La GSMA, organizadora del Mobile World Congress, prevé que en 2020 acudan al congreso más de 109.000 personas de casi 200 países. En los últimos dos años, la presencia asiática en el congreso ha aumentado de un 14% a un 16%, según un informe del evento publicado por la GSMA en 2019. El año pasado, un 6% de los asistentes eran de China.

La compañía coreana acostumbra a presentar nuevos terminales cada año en el MWC. Por ejemplo, en 2019 mostró el LG G8 ThinQ, un móvil llamativo porque se puede controlar con gestos, y el LG V50 ThinQ 5G, su primer dispositivo compatible con la tecnología 5G y que cuenta, además, con una pantalla doble. En esta ocasión la marca tenía previsto presentar dispositivos en el congreso. También ofrecía la posibilidad de cerrar citas con especialistas para conocer su nueva gama de smartphones para 2020.

LG tuvo en 2019 unos ingresos de 53.000 millones de dólares, la mayoría provenientes de la venta de electrodomésticos y productos de Home Entertainment, como sus televisiones. En el mercado de móviles ocupa el séptimo puesto mundial con una cuota del 3%, según la consultora IHS. ZTE tenía una cuota del 2% en 2018, según los datos de Counterpoint Research Market Monitor.

La postura de la organización

Los anuncios de LG y ZTE llegan solo unos días después de que la GSMA asegurara en un comunicado que la feria se celebrará según lo previsto: “El próximo evento del MWC Barcelona se llevará a cabo según lo planeado en todos los lugares de la Fira Gran Vía y Fira Montjuïc, incluidos YoMo y Four Years From Now (4YFN)”. La organización afirma además estar analizando y evaluando el impacto potencial del brote del coronavirus.

Según se explica en el mismo, se proporcionará asistencia médica adicional en los espacios en los que tendrá lugar el MWC “en el periodo previo y durante la celebración del evento”. La organización subraya que está trabajando con Fira de Barcelona para asegurar “suficientes productos desinfectantes en todos los lugares”. Por ejemplo, planea implementar un programa de limpieza y desinfección en los espacios donde hay una mayor probabilidad de contacto: desde las zonas de restauración a los servicios o los espacios con pantallas táctiles.

Con la información de EL PAÌS

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